DMCR NEWS

สกัดสารกันแดดจากปะการังหวังผลิตยาเม็ดกินไม่ต้องทา

  • 2 มิ.ย. 2557
  • 368

สกัดสารกันแดดจากปะการัง หวังผลิตยาเม็ด 'กิน-ไม่ต้องทา'
ข่าวสด 05-09-54


การที่ปะการัง มีคุณสมบัติวิเศษตามธรรมชาติในการป้องกันแสงแดดหรือรังสียูวี ทำให้มันกลายเป็นขุมสมบัติแห่งใหม่ของนักวิทยาศาสตร์ ที่พยายามค้นคว้าเพื่อเอาใจหนุ่มสาวชาวเมืองยุคนี้ที่หวาดกลัวแสงแดด กระทั่งมีครีมและโลชั่นกันแดดเป็นของใช้ประจำตัวเหมือนปัจจัยสี่

ทีมวิจัยมหาวิทยาลัยคิงส์คอลเลจ กรุงลอนดอนของอังกฤษ นำโดย ดร.พอล ลอง เดินทางไปที่ 'เกรต แบร์ริเออร์ รีฟ' แนวปะการังที่ใหญ่ที่สุดในโลกนอกชายฝั่งออสเตรเลีย เพื่อศึกษาพันธุกรรมและกระบวนการชีวเคมีของปะการัง โดยหวังว่าจะนำคุณสมบัติกันแดดมาสกัดเป็นยาเม็ดป้องกันแสงแดดให้กับมนุษย์ กินแล้วกันแดดได้จากภายในไม่ต้อ งทาให้เหนอะหนะ

จากการศึกษาตัวอย่างปะการังอะโครโพรา ซึ่งเป็นปะการังที่เสี่ยงสูญพันธุ์ อาศัยอยู่ในน้ำตื้น นักวิจัยเชื่อว่าจะสังเคราะห์สารประกอบที่เกี่ยวข้อง กับการป้องกันแสงแดดขึ้นมาในห้องทดลองได้

ขั้นตอนการวิจัยเริ่มด้วยการจำลองรหัสพันธุกรรมของปะการังที่ใช้ในการสร้าง สารกันแดด จากนั้นนำไปใส่ในแบคทีเรียเพื่อให้ผลิตซ้ำอย่างรวดเร็ว กระทั่งได้ปริมาณมาก โดยก่อนจะเดินเครื่องไปถึงการพัฒนา เป็นยาเม็ด ซึ่งคาดว่าจะเกิดขึ้นในอีก 5 ปีข้างหน้า ทีมวิจัยจะทดลองใส่สารสกัดลงในโลชั่นทาผิวและจะทดสอบกับผิวหนังมนุษย์เร็วๆ นี้

"เราไม่สามารถและไม่ต้องการใช้ปะการังโดยตรงเพราะมันจะสูญพันธุ์ นักวิทยาศาสตร์รู้มานาน แล้วว่าปะการังและสาหร่ายบางชนิดผลิตสารกันแดดได้ แต่ยังไม่รู้ว่าเกิดขึ้นอย่างไร สิ่งที่เราพบคือสาหร่ายที่อาศัยอยู่กับปะการังผลิตสา รประกอบที่ส่งผ่านไปให้ปะการัง จากนั้นดัดแปลงกลายเป็นสารกันแดด ได้ประโยชน์ทั้งปะการังและสาหร่าย ไม่เพียงเท่านั้น ปลาที่กินอาหารจากปะการัง ก็ได้ประโยชน์จากสารกันแดดนี้ด้วย" ดร.พอล กล่าว

ข่าวสารที่เกี่ยวข้อง